El peróxido de hidrogeno

Existe un compuesto químico que tiene múltiples usos, el cual conocemos en leguaje común, como agua oxigenada. Este compuesto, es el peróxido de hidrógeno, un oxidante, con variadas aplicaciones, especial las que lo involucran como agente oxidante y reductor, lo cual se debe a su volatilidad y excelente capacidad de reaccionar fácilmente frente a otras sustancias y distintos materiales.

peróxido de hidrogeno

Por otra parte, todos conocemos el peróxido de hidrógeno, desde muy pequeños, no en vano, en todos los botiquines de primeros auxilios en hogares y escuelas, siempre hay un envase con agua oxigenada, utilizado con mucha frecuencia para desinfectar y curar  raspones, rasguños y pequeñas cortaduras, que siempre están presentes en todo lugar donde hay niños.

Usos y aplicaciones

Medicina.

El uso más conocido y el da mayor penetración en todo el mundo para el peróxido de hidrógeno, es en el campo médico. El agua oxigenada no falta en los botiquines de primeros auxilios, pero más allá de eso, este elemento es muy apreciado en las salas de intervenciones quirúrgicas, ya que constituye un potente agente germicida compuesto sólo de agua y oxígeno, el cual destruye, mediante oxidación, desinfectando heridas y previniendo contaminación de las mismas.

Odontología. Pala lograr un mejor y más duradero blanqueamiento de los dientes, los odontólogos utilizan el agua oxigenada como reactivo base para la realización de  limpieza de dentaduras y desinfección bucal.  

peroxido de hidrogeno beneficios

Alimentos.

Como elemento preservativo y bactericida de las proteínas, como carne, pollo, pescado y algunos vegetales. El. Procedimiento es muy sencillo, solo debe agregarse unas gotas de peróxido de hidrógeno al agua de blanqueo y debido a su estructura, este se descompone con facilidad, sin representar peligro de intoxicación, pues, no llega a ser ingerido por el comensal. Sin embargo, algunos países como España, prohíben su uso como agente conservante, ya que en el proceso, se pueden perder algunas vitaminas  vitales para el ser humano. 

Estética.

Bajo su presentación como agua oxigenada, ya sea de 20 ó 30 volúmenes, la podemos encontrar en los salones de belleza y es ampliamente conocida por todas aquellas personas, que han teñido o han realizado cualquier tratamiento químico en su cabello. En este sentido el peróxido de hidrógeno, funciona como decolorante, ya que incide directamente en la transformación y  descomposición de la melanina; como oxidante, por su participación, junto al tinte, en la obtención de un teñido uniforme; y como neutralizante, al equilibrar y reparar las conexiones de queratina rotos.

Restauración: su fuerte acción blanqueadora, convierte al peróxido de hidrógeno en un elemento de gran importancia, para quienes se dedican a la restauración de obras de arte antiguas, pues lo utilizan para convertir el sulfuro de plomo (oscuro y denso) en sulfato de plomo (blancuzco y ligero).

Industria.

Al hablar de las aplicaciones del peróxido de hidrógeno en el campo industrial, nos encontramos con su uso en concentraciones altas, que se utilizan (entre muchas otras) para el blanqueamiento de fibras textiles, lo cual las prepara en función de su posterior teñido;  las productoras de papel, lo usan para el blanqueo de la pulpa, en sustitución del cloro; también es un componente de combustible en la industria aeroespacial; y por último, en la fabricación de caucho y gomas; en el tratamiento de aguas contaminadas y, por supuesto, en la fabricación de productos para limpieza.  

Uso doméstico.

Cuando hablamos del uso doméstico o casero del peróxido de hidrógeno, debemos tomar en cuenta los grados de concentración, ya que debe usarse a razón de  97% de agua y 3% de peróxido de hidrógeno, a fin de evitar accidentes y quemaduras por contacto. En todo caso, enumeremos algunas aplicaciones del agua oxigenada:

  • Limpieza de baños, cocinas, baldosas, pisos y superficies en general
  • Blanqueador, desodorizador, higienizante y quitamanchas
  • Desinfectante de heridas y cicatrizante
  • Previene  y elimina hongos en piel y uñas.

Propiedades físicas y químicas

El peróxido de hidrógeno, tiene ciertas características que lo diferencian de otras sustancias, como el hecho de ser un líquido sumamente polar, fuertemente oxidante, de olor particularmente penetrante, transparente pero ligeramente amarillento y un poco más denso que el agua, pero fácilmente miscible en ella.

Es una sustancia inestable, que reacciona lentamente al calor, descomponiéndose en oxígeno y agua. Por otra parte, no genera residuos que constituyan peligro  para el medio ambiente, el reino animal o los seres humanos.

 Es un agente oxidante al contacto con ciertos elementos, si se utiliza solo, sin embargo, al ser mezclado con agentes oxidantes de mayor fuerza, entonces cumple la función de agente reductor.  

Veamos otras propiedades:

  • Densidad 1.406 kg/m3
  • Peso Molecular   34.015 kg/Kg Mol
  • Punto de fusión 262.15 k
  • Punto de ebullición   423.35 k
  • Temperatura Crítica 728 k
  • Presión Crítica 22.000.000 Pa
  • Densidad de vapor   423.35 kg/m
  • Densidad relativa (agua=1) 1.4138
  • Solubilidad 959 kg/m3

Riesgos para la salud

En altas concentraciones, el peróxido de hidrógeno, puede causar dermatitis de contacto, irritaciones en las mucosas y quemaduras en la piel.

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En caso de salpicadura en los ojos, puede causar severos daños, que pueden llegar hasta la ceguera temporal y en casos extremos, a la ceguera permanente.

Debe evitarse la exposición al vapor de  peróxido de hidrógeno, ya que los daños van desde sofocos, falta de aire y fuertes ahogos que pueden llevar a la pérdida de la conciencia.

Las quemaduras de tipo térmico o químico, ocasionadas por la exposición prolongada al peróxido de hidrógeno, deben ser tratadas de manera inediata. .

De ocurrir cualquiera de  estas circunstancias, se recomienda enjuagar con abundante agua y acudir, en primera instancia al servicio de primeros auxilios  y posteriormente a algún recinto hospitalario, donde el afectado pueda ser atendido por médicos especialistas. 

Seguridad

Las empresas donde se trabaja con peróxido de hidrógeno en altas concentraciones, suelen tener un departamento de seguridad industrial, dedicado, entre otras actividades, a extremar las medidas preventivas, a fin de evitar contaminación ambiental, riesgos y posibles accidentes, por exposición a este componente químico.

Cabe señalar que la manipulación del peróxido de hidrógeno, con otros agentes químicos, genera reacciones complejas, por lo tanto las condiciones de seguridad deben ser sumamente estrictas.

Para realizar cualquier trabajo con peróxido de hidrógeno y sustancias orgánicas, se hace necesario portar la vestimenta adecuada, botas de seguridad, mascarilla y guantes, pues con ello se evitan accidentes.

Referencias

Descubre los usos y beneficios

El peróxido de hidrogeno
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